Los biólogos han encontrado confirmación del origen natural del SARS-CoV-2

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Después de estudiar los genomas de los virus de murciélago, los biólogos encontraron en ellos los elementos característicos del coronavirus SARS-CoV-2 que causa COVID-19. Los resultados del estudio fueron preparados para su publicación en la revista Current Biology.

El debate continúa entre los políticos y el público en general sobre el origen del nuevo coronavirus SARS-CoV-2, que causó una pandemia. Aunque la mayoría de los investigadores consideran que los murciélagos son el reservorio natural más probable del SARS-CoV-2, aún se desconoce el origen exacto del virus.



Los biólogos chinos y australianos que estudian murciélagos han identificado recientemente un virus en estos animales, que, en su opinión, es el pariente más cercano del nuevo coronavirus y contiene en ciertas regiones de su genoma insertos de aminoácidos característicos similares a SAR-CoV-2.

Estamos hablando de la inserción de aminoácidos en el punto donde se encuentran dos subunidades de la proteína S del virus: S1 y S2, que forman los picos en su superficie, con los cuales el virus se une a las células. El inserto S1 / S2 es exclusivo del virus y está presente en todos los SARS-CoV-2 secuenciados hasta la fecha.
El virus murciélago RmYN02 descubierto por los científicos también contiene insertos de aminoácidos S1 / S2, que sin embargo difieren de los insertos en SARS-CoV-2, lo que indica que surgieron como resultado de eventos independientes.

Los investigadores argumentan que aunque el virus RmYN02 no es un precursor evolutivo directo del SARS-CoV-2, muestra que tales eventos de inserción inusuales que conducen a la aparición de insertos de aminoácidos pueden ocurrir naturalmente durante la evolución de los coronavirus.

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«Desde el descubrimiento del SARS-CoV-2, ha habido suposiciones infundadas de que el virus tiene un origen artificial», dijo Weifeng Shi, profesor del Instituto de Biología de Patógenos de la Universidad Médica Shandong First, en un comunicado de prensa de CellPress Publishing House. China . «En particular, se dijo que el inserto S1 / S2 es muy inusual y puede indicar manipulación de laboratorio. Nuestro artículo muestra claramente que tales eventos ocurren naturalmente en la naturaleza».

Los autores señalan que a lo largo de toda la secuencia genómica, el virus más cercano al SARS-CoV-2 es otro virus, RaTG13, que se identificó previamente en murciélagos en la provincia de Yunnan en China. Pero RmYN02 está más estrechamente relacionado con el SARS-CoV-2 en la parte de codificación más larga del genoma, donde estos dos virus tienen una intersección de ARN del 97,2 por ciento.

Afortunadamente, RmYN02 no es muy similar al SAR-CoV-2 en la región del genoma que codifica un dominio clave que se une al receptor ACE2 humano utilizado por el SARS-CoV-2 para infectar células huésped. Esto significa que no es un peligro para los humanos.
Los investigadores determinaron que RmYN02 se basó en un análisis de 227 muestras de virus de murciélago recolectadas en Yunnan de mayo a octubre de 2019, incluso antes de que apareciera el virus SARS-CoV-2, que causa COVID-19.

«Desde que se descubrió en 2005 que los murciélagos eran la fuente del coronavirus del SARS, el interés en los murciélagos como reservorios naturales de una variedad de virus de ARN, incluidos los coronavirus, se ha mantenido muy alto», dice el Dr. Shea.

A principios de enero de 2020, poco después del descubrimiento del SARS-CoV-2, los científicos enviaron sus muestras para la secuenciación metagenómica, como resultado de lo cual se realizó el descubrimiento.
«Nuestro trabajo arroja más luz sobre el origen evolutivo del SARS-CoV-2», continúa el científico. «Ni RaTG13 ni RmYN02 son precursores directos del SARS-CoV-2, porque todavía hay una brecha evolutiva entre estos virus».
Los científicos sugieren que el estudio de más muestras de virus de animales salvajes les permitirá acercarse a responder la pregunta de dónde vino exactamente el nuevo coronavirus en los humanos.

Armando Ovalle J.

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